Manchester United cerr贸 la temporada con un campeonato


Vencieron 1-2 al Crystal Palace en la final de la FA Cup
Por: EFE

Maquillaron la temporada con el trofeo | Foto: Reuters

LONDRES.- Un golazo del canterano Jesse Lingard en la segunda mitad de la pr贸rroga dio este s谩bado el duod茅cimo t铆tulo de Copa de Inglaterra al Manchester United, que consigui贸 derrotar con mucho sufrimiento a un combativo Crystal Palace por 1-2. 

La temporada 2015/2016 ech贸 el cierre en Londres con la disputa de la 135 edici贸n de la final de la FA Cup, el torneo de f煤tbol m谩s antiguo del mundo. 

Animado por el 茅xito del Leicester en la Premier, el modesto Crystal Palace, que deambul贸 gran parte del curso por los puestos bajos de la tabla, lleg贸 a Wembley con la intenci贸n de vengar la derrota en la final de la Copa de 1990. 

En aquella ocasi贸n -su 煤nica presencia en el partido por el t铆tulo de la FA hasta el d铆a de hoy-, con el actual t茅cnico, Alan Pardew, entonces en el once inicial de los londinenses, el Palace cay贸 en el 'replay' (desempate) ante los 'diablos rojos'. 

El escoc茅s Alex Ferguson, entrenador por aquel entonces del United, quien hab铆a sido muy cuestionado tras cuatro temporadas sin t铆tulos, salv贸 su puesto en el banquillo y comenz贸 un camino de 23 a帽os en el que hizo del club de Manchester uno de los m谩s laureados del mundo. 

Mucho ha pasado desde entonces, y este s谩bado en Wembley se citaron un 'grande' venido a menos en las 煤ltimas campa帽as y un te贸rico 'peque帽o' con la intenci贸n de vengarse de la derrota de hace 26 a帽os. 

El United necesitaba una victoria para disipar las dudas que se han cernido sobre Louis van Gaal este curso y para cerrar con un t铆tulo un a帽o que ha sido m谩s que decepcionante en Old Trafford. 

As铆, el t茅cnico holand茅s no se reserv贸 a nadie y volvi贸 a dar la manija del centro del campo a Michael Carrick y a Marouane Fellaini una vez cumplida su sanci贸n, con Juan Mata, Wayne Rooney y los jovenc铆simos Anthony Martial y Marcus Rashford arriba. 

Por su parte, en el Palace regres贸 Wilfried Zaha a un once pensado para contragolpear, con James McArthur, Yannick Bolasie y Connor Wickham como conductores del juego ofensivo. 

El encuentro no estuvo exento de pol茅mica y, pasado el primer cuarto de hora, el 谩rbitro, el ingl茅s Mark Clattenburg, el encargado de dirigir la final de la Liga de Campeones la pr贸xima semana, fue duramente silbado despu茅s de no aplicar la ley de la ventaja tras una t铆mida falta de Smalling y evitar que Wickham enfilara solo la porter铆a custodiada por David de Gea. 

La premisa era clara para ambos: el United se adue帽aba del campo, mov铆a el bal贸n con pausa y dictaba el tempo del juego, mientras que el Palace esperaba atr谩s y sal铆a con velocidad. 

Tras una primera parte poco vistosa, las mejores ocasiones llegaron en la segunda mitad, con dos disparos al palo de los 'diablos rojos', primero con un remate potente de Fellaini a la cruceta y luego tras un certero cabezazo de Martial que escupi贸 la madera. 

Sin embargo, pese a los acercamientos de los mancunianos, fue el Palace quien golpe贸 primero: en el 78, Jason Puncheon, que acababa de ingresar al campo por Cabaye, aprovech贸 un desajuste de la zaga rival para recoger, libre de marca, el bal贸n en el 谩rea y, con m谩s fe que punter铆a, fusilar a un De Gea totalmente vencido. 

El tanto hizo estallar de j煤bilo a la grada sur de Wembley, que no se cre铆a todav铆a, despu茅s del asedio del United, que fuera mandando en el marcador. 

Pero como se suele decir, la alegr铆a dura poco en casa del pobre, y apenas dos minutos despu茅s los de rojo -hoy de blanco- igualaron la final merced a un tanto del espa帽ol Juan Mata, que, tras una excelsa jugada personal en la frontal del 谩rea de Rooney, aprovech贸 una buena bajada con el pecho de Fellaini para batir a Hennessey con la zurda. 

El marcador no se volvi贸 a mover, y en la pr贸rroga, De Gea, pr谩cticamente un espectador hasta entonces, salv贸 a los suyos, que jugaban con 10 por expulsi贸n de Smalling, del segundo tanto con un buen despeje con el pie a tiro de Gayle. 

Pero cuando parec铆a que mejor estaba el Palace lleg贸 tanto de la victoria de los de Manchester: el canterano Lingard desat贸 la locura en Wembley en el minuto 110 al empalar de primeras un rechazo tras un centro del ecuatoriano Valencia que se col贸 por la escuadra derecha de la meta de Hennessey. 

No hubo reacci贸n de los londinenses, que volvieron a quedarse a las puertas de la gloria en la FA Cup ante un United que consigue salvar con este t铆tulo la que, hasta ahora, hab铆a sido una m谩s que mediocre temporada. 

- Ficha t茅cnica: 
1 - Crystal Palace: Hennessey; Ward, Dann (Mariappa, m.90+3), Delaney, Souar茅; Cabaye (Puncheon, m.72), Jedinak, Zaha, McArthur, Bolasie; y Wickham (Gayle, m.85). 

2 - Manchester United: De Gea; Valencia, Smalling, Blind, Rojo (Darmian, m.66); Carrick, Mata (Lingard, m.90), Fellaini; Rooney, Martial y Rashford (Young, m.72). 

Goles: 1-0, m.78: Puncheon. 1-1, m.80: Mata. 1-2, m.110: Lingard.